Αρχιτεκτονικός διαγωνισμός

Το 2002 η Ευρωπαϊκή Κεντρική Τράπεζα (ΕΚΤ) προκήρυξε διεθνή πολεοδομικό και αρχιτεκτονικό διαγωνισμό για τις νέες κτιριακές εγκαταστάσεις της. Σκοπός του διαγωνισμού ήταν η επιλογή των καλύτερων μελετών για τα μελλοντικά κτίρια της ΕΚΤ, καθώς και του αρχιτεκτονικού γραφείου που θα αναλάμβανε τον αναλυτικό σχεδιασμό και, αν ήταν δυνατόν, την υλοποίηση του έργου.

Οι νέες κτιριακές εγκαταστάσεις επρόκειτο να ανεγερθούν στον χώρο όπου στεγαζόταν παλαιότερα η κεντρική αγορά της Φρανκφούρτης, η Großmarkthalle, ένας χώρος έκτασης 120.000 τ.μ. κατά μήκος του ποταμού στο ανατολικό τμήμα της πόλης. Η ΕΚΤ αγόρασε το εν λόγω οικόπεδο από τον Δήμο Φρανκφούρτης τον Μάρτιο του 2002, θέτοντας ως στόχο την κατασκευή κτιριακών εγκαταστάσεων που θα κάλυπταν τις λειτουργικές της απαιτήσεις και παράλληλα θα αξιοποιούσαν με καινοτόμο τρόπο την παλαιά κεντρική αγορά, η οποία αποτελούσε αναπόσπαστο κομμάτι του οικοπέδου. Οι σχετικές μελέτες βασίστηκαν σε οικοδομήσιμη επιφάνεια περίπου 100.000 τ.μ. και προέβλεπαν γραφεία για 2.500 εργαζομένους, χώρους στάθμευσης καθώς και ειδικές και τεχνικές εγκαταστάσεις.

Ο διαγωνισμός πραγματοποιήθηκε σε διάφορες φάσεις. Αρχικά, αιτήσεις συμμετοχής υπέβαλαν περισσότεροι από 300 αρχιτέκτονες οι οποίοι προέρχονταν από 31 χώρες και τέσσερις ηπείρους. Ακολούθησε διαδικασία προεπιλογής κατά την οποία 80 αρχιτέκτονες και πολεοδόμοι έλαβαν τα έγγραφα και τις κατευθυντήριες οδηγίες του διαγωνισμού και κλήθηκαν να υποβάλουν ανώνυμα τις μελέτες τους για την πρώτη φάση του διαγωνισμού. Οι μελέτες που υποβλήθηκαν αξιολογήθηκαν από διεθνή κριτική επιτροπή, η οποία κατάρτισε κατάλογο 12 υποψηφίων για συμμετοχή στη δεύτερη φάση του διαγωνισμού.

Κατά την τελική της συνεδρίαση, η κριτική επιτροπή επέλεξε τις τρεις καλύτερες μελέτες:

1ο βραβείο: Coop Himmelb(l)au, Βιέννη, Aυστρία 2ο βραβείο: ASP Schweger Assoziierte, Bερολίνο, Γερμανία 3ο βραβείο: 54f architekten/T. R. Hamzah & Yeang Darmstadt, Γερμανία/Selangor, Μαλαισία
Coop Himmelblau ASP Schweger Assoziierte 54f architekten

Και οι τρεις νικητές προσκλήθηκαν από το Διοικητικό Συμβούλιο της ΕΚΤ να συμμετάσχουν σε φάση αναθεώρησης στο πλαίσιο της οποίας θα είχαν την ευκαιρία να τελειοποιήσουν τις μελέτες τους. Στις 13 Ιανουαρίου 2005 το Διοικητικό Συμβούλιο της ΕΚΤ έκρινε ότι η αναθεωρημένη μελέτη της Coop Himmelb(l)au πληρούσε με τον πλέον ικανοποιητικό τρόπο τις λειτουργικές και τεχνικές προδιαγραφές της ΕΚΤ και ότι τα χαρακτηριστικά της μελέτης αντανακλούσαν τις αξίες της ΕΚΤ και τις απέδιδαν στη γλώσσα της αρχιτεκτονικής. Συγχρόνως, το Διοικητικό Συμβούλιο αποφάσισε να πραγματοποιήσει φάση «τελειοποίησης» προκειμένου να επανεξεταστούν οι λειτουργικές και τεχνικές απαιτήσεις, καθώς και οι απαιτήσεις που αφορούν τη διαμόρφωση του χώρου, με σκοπό την ελαχιστοποίηση του κόστους και την καλύτερη δυνατή χρήση των πόρων.