Emissão e circulação

Legalmente, tanto o BCE como os BCN dos países da área do euro têm o direito de emitir notas de euro. Na prática, apenas os BCN têm a capacidade para emitir e retirar de circulação notas (e moedas) de euro. O BCE não dispõe de serviços de caixa e não realiza operações em numerário. Quanto às moedas de euro, os emissores legais são os países da área do euro. A Comissão Europeia coordena todos os aspetos referentes às moedas ao nível da área do euro. Para mais informações, consultar o sítio da Comissão Europeia.

Responsabilidades do BCE e dos bancos centrais nacionais

O BCE é responsável pela supervisão das atividades dos BCN e toma a iniciativa quanto a novas harmonizações dos serviços de numerário na área do euro, ao passo que os BCN são responsáveis pelo funcionamento dos respetivos sistemas nacionais de distribuição de numerário. Os BCN colocam notas e moedas em circulação através do sistema bancário e, em menor escala, através do comércio a retalho. O BCE não pode executar estas operações, visto que não dispõe de departamentos técnicos próprios (unidades de distribuição, unidades de processamento de notas, caixas-fortes, etc.).