Emisión y circulación

Tanto el BCE como los bancos centrales de la zona del euro están facultados para emitir billetes en euros. En la práctica, solo los bancos centrales nacionales emiten y retiran de la circulación los billetes en euros (también las monedas). El BCE no cuenta con un departamento de caja que se ocupe de operaciones con efectivo. Por lo que se refiere a las monedas, los emisores legales son los países de la zona del euro. La coordinación de todas las cuestiones relativas a las monedas en el ámbito de la zona del euro corresponde a la Comisión Europea. Para más información, véase el sitio web de la Comisión Europea.

Responsabilidades del BCE y los bancos centrales nacionales

El BCE se encarga de dirigir y supervisar las actividades que los bancos centrales nacionales (BCN) realizan y de proponer las medidas encaminadas a incrementar el grado de armonización de los servicios de caja dentro de la zona del euro, mientras que los BCN se ocupan del funcionamiento de los sistemas de distribución del efectivo a escala nacional. Los BCN ponen en circulación los billetes a través del sistema bancario y, en menor medida, del comercio minorista. El BCE no puede llevar a cabo estas operaciones por no disponer de departamentos técnicos propios (es decir, unidades de distribución, unidades procesadoras de billetes, cámaras acorazadas, etc.).