L’émission et la circulation des billets en euros

La BCE et les banques centrales des pays de la zone euro sont habilitées à émettre des billets en euros. En pratique, seules les banques centrales nationales (BCN) procèdent à l’émission et au retrait physiques des billets (et des pièces) en euros. La BCE ne dispose pas de services de caisse et ne manipule aucunement les espèces. En ce qui concerne les pièces en euros, les émetteurs légaux sont les pays de la zone euro. La Commission européenne assure, au niveau de la zone euro, la coordination de toutes les opérations relatives aux pièces. Des informations complémentaires figurent sur le site internet de la Commission européenne.

La BCE surveille les activités des BCN et contribue à poursuivre l’harmonisation des services de traitement des espèces au sein de la zone euro, tandis que les BCN veillent au bon fonctionnement de leur système national de distribution de la monnaie fiduciaire. Elles mettent en circulation les billets et les pièces par le biais du système bancaire et, dans une moindre mesure, par l’intermédiaire des commerçants. La BCE ne peut mener de telles opérations, car elle ne dispose ni des fonctions ni des installations adéquates (centres de distribution, unités de traitement des billets, chambres fortes, etc.).

Le nombre de billets en circulation n’a cessé d’augmenter depuis l’introduction de l’euro. Les billets de valeur faible ou intermédiaire sont les plus fréquemment utilisés pour les paiements quotidiens. Les grosses coupures sont pour leur part essentiellement utilisées comme réserve de valeur et pour l’achat de biens chers.

Des informations concernant le volume des coupures et des pièces en circulation dans la zone euro sont disponibles dans la section Statistiques.

Circulation en dehors de la zone euro

Les billets en euros ne sont pas utilisés seulement par les résidents de la zone euro. L’euro étant une monnaie internationale, certaines coupures quittent la zone euro et demeurent en dehors de celle-ci. Selon les estimations, entre 20 et 25 % des billets en euros en circulation (en valeur) seraient détenus à l’extérieur de la zone euro, surtout dans ses pays limitrophes. La hausse de la demande de billets en euros a été particulièrement forte dans les pays d’Europe de l’Est n’appartenant pas à l’Union européenne avec l’éclatement de la crise financière, en 2008, et la dépréciation de leurs monnaies nationales vis-à-vis de l’euro. Ces billets en euros demeurent en circulation, ce qui laisse à penser qu’ils sont conservés par les non-résidents.

La filière fiduciaire

Les billets ont un certain parcours dans l’économie. Les banques commerciales les commandent auprès des banques centrales et les font circuler essentiellement à travers les distributeurs de billets. Les billets sont utilisés pour des dépenses dans les magasins et sur les marchés, notamment, puis déposés par les commerçants, entre autres, dans les banques. Celles-ci ainsi que d’autres professionnels manipulant des espèces les renvoient alors aux banques centrales nationales ou bien les remettent en circulation après avoir vérifié s’ils sont authentiques et si leur état le permet. Apprenez-en plus sur le cycle de vie des billets en regardant ce film :

L’organisation de la chaîne d’approvisionnement en espèces varie d’un pays à l’autre, notamment en fonction, par exemple :

  • de la structure de la banque centrale, y compris de son réseau de succursales,
  • des banques commerciales et de leurs réseaux d’agences,
  • de la législation nationale,
  • des habitudes de paiement des consommateurs,
  • des spécificités du secteur des entreprises de transport de fonds présentes sur les différents marchés,
  • de la géographie, de l’histoire et des traditions de chaque pays.

Malgré ces différences, l’Eurosystème poursuit ses efforts en vue d’une plus grande convergence entre les services de traitement des espèces offerts par les banques centrales nationales de la zone euro. Il consulte, à cette fin, les parties prenantes aux niveaux national et européen, qui peuvent être notamment des banques commerciales, des transporteurs de fonds ou d’autres professionnels manipulant des espèces. Grâce au renforcement de l’harmonisation et de l’intégration des circuits fiduciaires, les bénéfices de la monnaie unique pour ces parties prenantes seront encore accrus.

Des informations complémentaires figurent dans le Rapport annuel de la BCE.

La validité des billets

L’authenticité et un niveau de qualité élevé des billets sont des conditions sine qua non de la confiance du public. C’est pourquoi les BCN de la zone euro disposent de machines permettant un traitement entièrement automatisé des billets afin de garantir qu’ils sont authentiques et en suffisamment bon état pour être remis en circulation.