L’émission et la circulation

La BCE et les banques centrales nationales des pays de la zone euro sont habilitées à émettre les billets en euros. En pratique, seules les banques centrales nationales procèdent à l’émission et au retrait physiques des billets (et des pièces) en euros. La BCE ne dispose pas de services de caisse et n’intervient dans aucune opération de caisse. En ce qui concerne les pièces en euros, les émetteurs légaux sont les pays de la zone euro. La Commission européenne assure, au niveau de la zone euro, la coordination de toutes les opérations relatives à la frappe des pièces. Pour de plus amples informations, voir le site Internet de la Commission européenne.

Les missions de la BCE et des banques centrales nationales

La BCE est chargée de superviser les activités des banques centrales nationales (BCN) et de promouvoir une meilleure harmonisation des services de caisse au sein de la zone euro, tandis que les BCN ont pour mission de veiller au bon fonctionnement de leur système national de distribution de la monnaie fiduciaire. Les BCN mettent en circulation les billets et les pièces par le biais du système bancaire et, dans une moindre mesure, par l’intermédiaire des commerçants. La BCE ne peut mener de telles opérations, car elle n’est pas dotée des installations techniques adéquates (centres de distribution, unités de traitement des billets, chambres fortes, etc.).