¿Qué es la inflación?

Aumento generalizado de los precios

En una economía de mercado los precios de los bienes y de los servicios están sujetos a cambios. Algunos aumentan y otros disminuyen. Se habla de inflación cuando se produce un aumento generalizado de los precios que no se limita a determinados artículos. Como resultado, pueden adquirirse menos bienes y servicios por cada euro, es decir, cada euro vale menos que antes.

Imagen del monstruo de la inflación.

¿Conoces al monstruo de la inflación?

Película de animación sobre la
estabilidad de precios

Algunas variaciones de precios son más importantes que otras

En el cálculo del aumento medio de los precios, algunos artículos en los que se gasta más —como la electricidad— tienen una ponderación mayor que otros en los que se gasta menos —como el azúcar o los sellos—.

Cada persona compra cosas distintas

Cada familia tiene sus propios hábitos de consumo: algunas disponen de automóvil y comen carne, y otras sólo viajan en transporte público y son vegetarianas. Los hábitos de consumo medios del conjunto de las familias determinan el peso de los distintos bienes y servicios en el cálculo de la inflación.

Para calcular la inflación se tienen en cuenta todos los bienes y servicios que consumen las familias, incluidos:

  • artículos de consumo diario (como los alimentos, el períodico o la gasolina);
  • bienes de consumo duradero (como las prendas de vestir, los ordenadores o las lavadoras); y
  • servicios (como la peluquería, los seguros o el alquiler de vivienda).

Compare el precio de la cesta de la compra a lo largo de los años

La cesta de la compra representa todos los bienes y servicios que consumen las familias durante un año. Cada uno tiene un precio, que puede variar a lo largo del tiempo. La tasa de inflación interanual se calcula comparando el precio de la cesta en un determinado mes con el precio de esa misma cesta el mismo mes del año anterior.

Ejemplo de cómo se calcula la inflación*
Cantidades adquiridas en el año base Precio
(año base)
Precio
(1 año después)
Precio
(2 años después)
por unidad total por unidad total por unidad total
150 barras de pan 1,50€ 225€ 1,30€ 195€ 1,60€ 240€
100 cafés 2,40€ 240€ 2,40€ 240€ 2,15€ 215€
12 cortes de pelo 20,00€ 240€ 22,00€ 264€ 23,00€ 276€
1 abrigo 145,00€ 145€ 176,00€ 176€ 160,00€ 160€
Coste total de la cesta 850€ 875€ 891€
Índice de precios 100,0 102,9 104,8
Tasa de inflación 2,9% 1,8%

* Eurostat calcula la inflación mensual de los precios de consumo en la zona del euro. El Índice Armonizado de Precios de Consumo (IAPC) comprende, en promedio, más de setecientos bienes y servicios y tiene en cuenta el gasto medio de las familias de la zona del euro para una determinada cesta de productos. Lista completa de productos comprendidos en el IAPC y tasas de inflación actuales.

  1. Elabore una lista con los productos incluidos en su cesta e indique las cantidades que consume en un determinado año («año base»).Para este ejemplo se considerarán únicamente las barras de pan, los cafés, los cortes de pelo y el abrigo.
  2. Calcule el gasto total en cada producto multiplicando las cantidades adquiridas por el precio que pagó por cada uno de ellos:150 barras de pan x 1,50€ = 225€. 100 cafés x 2,40€ = 240€, etc.
  3. Sume los totales de todos los productos para obtener el gasto de consumo total. En el año base será 850€.4. Repita los pasos 2 y 3 para los años siguientes.
  4. Repita los pasos 2 y 3 para los años siguientes.En el ejemplo podrá observar que, tras el primer año, algunos precios han variado situándose el coste total en 875€. Tras el segundo año, el gasto de consumo es de 891€.
  5. Divida el coste total de la cesta en cada año por su coste en el año base y multiplique el resultado por 100.Tras el primer año: (875€ ÷ 850€) x 100 = 102,9
  6. La tasa de inflación anual es la variación porcentual de un año a otro.En el ejemplo, la tasa de inflación será del 2,9% tras el primer año. Dicha tasa se calcula dividiendo la diferencia entre el índice de precios de ese año y el del año anterior (102,9 - 100) entre el índice de precios del año anterior (100) y multiplicando el resultado por 100. Transcurridos dos años la tasa de inflación es: (104,8 – 102,9) ÷ 102,9 x 100 = 1,8%.

La inflación en la zona del euro

Índice armonizado

El Índice Armonizado de Precios de Consumo, conocido por sus siglas IAPC, mide la inflación de los precios de consumo en la zona del euro. Armonizado significa que todos los países de la Unión Europea aplican la misma metodología, lo que garantiza la comparabilidad de los datos entre países.

    Inflación, estabilidad de precios y el BCE

    La función principal del BCE es mantener la estabilidad de precios. De acuerdo con la definición del BCE, existe estabilidad de precios cuando la inflación interanual medida por el IAPC se sitúa en tasas inferiores, aunque próximas, al 2% a medio plazo. ¿Por qué es tan importante el mantenimiento de la estabilidad de precios?

    Comparabilidad entre países

    Antes de que el euro fuera nuestra moneda común, cada país medía la inflación utilizando sus propios métodos y procedimientos nacionales. La introducción del euro hizo necesario disponer de un instrumento de medición de la inflación en el conjunto de la zona del euro, sin divergencias o solapamientos y de forma comparable entre países. El IAPC, con el apoyo de una serie de disposiciones jurídicamente vinculantes, responde a estas exigencias.

      Ponderación de los artículos considerados en el IAPC

      La influencia en el IAPC de las variaciones del precio de cada artículo depende del gasto medio de las familias en dicho artículo.
      Ejemplo 1, el café: el café (junto con el té y el cacao) tiene una ponderación del 0,4%. En consecuencia, las variaciones de su precio no afectarán demasiado al IAPC general.
      Ejemplo 2, la gasolina: la gasolina (al igual que otros combustibles y lubricantes para automóviles) tiene una ponderación del 4,6%, lo que significa que una variación de su precio similar en términos porcentuales a la del café tendrá una influencia sobre el IAPC diez veces mayor aproximadamente.

      Ponderaciones de los principales grupos de artículos considerados en el IAPC

      ¿Cómo se calcula el IAPC?

      1. Compilación de precios: cada mes los observadores de precios recogen en torno a 1,8 millones de precios en más de 200.000 establecimientos comerciales de cerca de 1.600 ciudades de la zona del euro. En cada país se recogen los precios de una media de 700 bienes y servicios representativos aproximadamente. El número exacto de artículos incluidos en la muestra difiere de un país a otro. Para cada producto se recogen los precios en distintos establecimientos y regiones. Ejemplo: los precios de los libros incluyen distintas categorías (ficción, no ficción, referencia, etc.) a la venta en librerías, supermercados o a través de Internet. más
      2. Ponderación de grupos de productos: cada grupo de productos se pondera de acuerdo con su importancia en el presupuesto medio de las familias. Para garantizar la representatividad del índice y adaptarlo a los cambios de los patrones de gasto, las ponderaciones se actualizan periódicamente. Las ponderaciones son medias nacionales que se calculan en base a las encuestas a las familias —a las que se les pide que indiquen en qué gastan su dinero— y que tienen el cuenta los gastos de todas las categorías de consumidores (ricos y pobres, jóvenes y ancianos, etc.). más
      3. Ponderación de los países: los países se ponderan en base a su participación en el gasto de consumo total de la zona del euro. más

      ¿Quién calcula el IAPC?

      En los países: cada país de la zona del euro dispone de un instituto nacional de estadística, que calcula el IAPC para su país.

      En la zona del euro: los institutos nacionales de estadística envían sus datos a Eurostat, la Oficina Estadística de las Comunidades Europeas, que calcula el IAPC para el conjunto de la zona del euro y garantiza la calidad de los datos nacionales supervisando el cumplimiento de disposiciones jurídicamente vinculantes. Para más información, consúltese el apartado sobre el IAPC del sitio web de Eurostat.

      Conozca los datos

      Zona del euro: inflación de los precios de consumo desde 1961

      En las décadas de los setenta y ochenta se registraron elevadas tasas de inflación en muchos países europeos. Dichas tasas se han reducido significativamente desde mediados de los noventa debido a la preparación para la adopción del euro y a la política monetaria del BCE

      Inflación de los precios de consumo desde 1961.

      ¿Qué factores determinan la tasa de inflación más reciente?

      Los artículos que registran mayores variaciones de precios no son siempre los que más influyen en el índice de precios. La tasa de inflación también depende de la participación de cada artículo en el gasto de consumo medio de las familias, es decir, de su ponderación.

      Variaciones de precios y ponderación de cada grupo de productos en el IAPC.

      Cuadro interactivo: conozca los datos de inflación más recientes

      Consulte los últimos datos y series históricas hasta 1996. También puede consultar los datos de cada país y los componentes específicos de la tasa de inflación. Asimismo, podrá observar una animación de la evolución mensual de la inflación en el período de tiempo que seleccione.

      Imagen del cuadro interactivo Flash.

      Datos por país y grupo de productos

      Detalle del cuadro HTML.

      Inflación percibida

      De acuerdo con las encuestas de opinión, el nivel de inflación que los consumidores perciben es superior al que muestran los índices de precios. ¿De qué depende la percepción de la inflación? Algunos estudios han demostrado lo siguiente:

      Cartel de una panadería.

      • Las subidas de precios reciben mayor atención que las bajadas o el mantenimiento y se recuerdan durante más tiempo. Aunque el descenso o el mantenimiento de los precios suele pasar desapercibido, también se tiene en cuenta para el cómputo de la tasa media de inflación.
      • Las compras frecuentes en efectivo reciben mayor atención. En los últimos años, los precios de algunos bienes y servicios que se compran frecuentemente, como la gasolina, el pan o un billete de autobús, han aumentado por encima de la media. Al pensar en la inflación, solemos fijarnos demasiado en las variaciones de los precios de esos artículos, lo que puede llevarnos a sobrestimar la verdadera tasa de inflación.
      • Se presta menor atención a los gastos ocasionales y a los adeudos directos. Las familias dedican una parte importante de sus ingresos a gastos ocasionales como la compra de un automóvil o unas vacaciones. Otros artículos, como el alquiler o la factura telefónica, suelen pagarse mediante transferencia bancaria automática (adeudos directos o domiciliaciones) y las variaciones de sus precios no se tienen tan en cuenta cuando se piensa en la inflación.

        La inflación es una media de la variación de los precios de una amplia gama de productos

        Variaciones de precios y ponderación de cada grupo de productos en el IAPC.

        • Inflación individual. El Índice Armonizado de Precios de Consumo (IAPC) se basa en una cesta media de bienes y servicios representativa de las familias. Sin embargo, las familias que se enfrentan a subidas de precios superiores a la media seguramente son más conscientes de esas subidas que aquéllas que experimentan aumentos inferiores a dicha media.

          Ejemplo: si el precio de la gasolina sube más que el de otros bienes y servicios, las personas que utilizan el coche frecuentemente percibirán un nivel de inflación superior al IAPC porque su gasto en gasolina es mayor que la media. En cambio, las personas que no utilizan el coche o que sólo lo utilizan de vez en cuando percibirán una inflación individual menor.

        • Las tasas de inflación son interanuales, pero nuestra memoria va más atrás. En general, el IAPC se define como la tasa de crecimiento de la inflación en los últimos doce meses. Es decir, el nivel general de precios en un determinado momento —por ejemplo, enero del 2009— se compara con el registrado en ese mismo momento del año anterior —enero del 2008—. Sin embargo, en la percepción de los ciudadanos puede influir el recuerdo de los precios de hace varios años. Transcurrido un largo período de tiempo, los precios tienden a aumentar significativamente, aunque la inflación interanual sea moderada. Por ejemplo, si el IAPC aumenta cada año en un 2%, pasados diez años el nivel general de precios se habrá incrementando en más de un 20%.

          Imagen del antiguo Fiat 500. Imagen del nuevo Fiat 500.

          • Variaciones de precios frente a mejoras de calidad. Las variaciones de precios suelen identificarse con la inflación sin tener en cuenta posibles diferencias de calidad. El IAPC tiene en cuenta este aspecto descontando la parte de la variación debida a la calidad.

            Ejemplo: aunque posiblemente los precios de los automóviles han aumentado, los nuevos modelos suelen incluir de serie funciones que antes se vendían como extras, por ejemplo, sistemas de navegación por satélite, aire acondicionado o airbags. En esos casos, el incremento de precios se debe en parte a la mejora de la calidad y no sólo a la inflación. Si, por ejemplo, los precios de los automóviles aumentaron una media del 5%, del cual un 1% se debe a mejoras de calidad, el IAPC indicará un incremento del 4% para ese producto.