COMMUNIQUÉ DE PRESSE DE LA BCE

Note d’information semestrielle sur la contrefaçon de l’euro

22 janvier 2004

Au cours du second semestre 2003, un total de 311 925 billets en euros contrefaits ont été retirés de la circulation (ce chiffre inclut les contrefaçons récupérées dans et en dehors de la zone euro).

Le tableau ci-dessous présente une ventilation par coupure :

5 euros 10 euros 20 euros 50 euros 100 euros 200 euros 500 euros Total
Quantité 2 365 2 792 95 233 162 774 39 736 8 510 515 311 925
Pourcentage 0,8 0,9 30,5 52,2 12,7 2,7 0,2 100

Le nombre total représente une augmentation de 30 % par rapport au premier semestre 2003 (où il avait enregistré une hausse de 59 % d’un semestre à l’autre).

Le nombre total de 551 287 billets en euros contrefaits retirés de la circulation sur l’ensemble de l’année 2003 est inférieur d’environ 20 % au nombre total des faux billets dans les anciennes monnaies nationales recensés par les banques centrales nationales de la zone euro en 2001.

Grâce à la méthode simple consistant à REGARDER-TOUCHER-INCLINER décrite dans les brochures d’information de l’Eurosystème, chacun peut facilement détecter la plupart des billets en euros contrefaits. La BCE recommande au grand public de ne pas s’inquiéter outre mesure à l’idée de recevoir des billets contrefaits, mais d’être vigilant en toutes circonstances face à cette éventualité. Le grand public a toutes les raisons d’avoir confiance dans la qualité des billets en euros et de leurs signes de sécurité. Même les coupures contrefaites de bonne qualité peuvent être reconnues en examinant attentivement ces signes. Une autre méthode permettant de vérifier l’authenticité d’un billet consiste à le comparer à un autre dont on sait à coup sûr qu’il est authentique.

La BCE coopère très étroitement avec Europol, Interpol et la Commission européenne dans la lutte contre la contrefaçon. Toute personne qui entre en possession d’un billet contrefait doit le remettre soit à la police, soit à la banque centrale nationale, en indiquant de manière aussi détaillée que possible quand et comment ce billet lui a été remis.

Le nombre de billets contrefaits doit être analysé dans un contexte plus large : quelque 9 milliards de billets (authentiques) sont en circulation et environ 120 milliards de transactions en espèces sont effectuées chaque année avec des billets en euros.

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